【英語表現】通じる英語なの?「メリット」と「デメリット」を検証!

 

こんにちは、OSAMUです!

楽しく英語ライフしてますか?

 

日本語で、よく

「メリット」「デメリット」

っていう言葉を耳にしますよね!

 

日本語だと、

「良い点」「悪い点」もしくは「利益」「不利益」

といったところでしょうか。

 

これは、果たして英語としてそのまま使えるのでしょうか?

ご一緒に見ていきましょう!

 

英語での merit と demerit の意味

英英辞典で調べてみよう!

さっそく、メリットとデメリットの意味を調べてみましょう!

この場合、英英辞典で調べてみます。

 

これは別な記事で語ろうと思っていますが、

英和辞典では、その語のもつ「意味」はわかりません!

詳しいことは、その記事をお楽しみに!

 

ですから、OSAMUは

「意味」を知りたかったら、英英辞典にあたります。

 

OSAMU
OSAMU

初級者の方は、英和辞典でOK!

まずは、英和辞典を使い倒しましょう!

 

オンラインで調べるときは、上の画像のように、

検索窓に

merit meaning

と入れます(merit definitionでもいいです)。

 

英語の merit の定義(definition)は?

すると、英語で説明してあるページがダっと一覧表示されます。

OSAMUのお気に入り、Cambridge Dictionaryで見てみましょう!

 

MERIT | 意味, Cambridge 英語辞書での定義
merit 意味, 定義, merit は何か: 1. the quality of being good and deserving praise: 2. the advantages something has compared to…. もっと見る

 

 

さて、Cambridge Dictionaryで、”merit” はどう説明(describe)されているでしょうか?

 

merit

(formal)the quality of being good and deserving praise (Cambridge Dictionary)

とあります。

この時点でどうでしょう?

 

OSAMU
OSAMU

説明にわからない単語があったとしても、だいたいの意味を想像してみましょう!

 

これ、とても大事な作業です!

 

日本語にすると、

「賞賛に値する性質」

のようになりますね。

 

え?

と思いませんか?

 

OSAMU
OSAMU

日本語の「メリット」と、なんだかズレていませんか?

 

しかも、formal とあります。

つまり、フォーマルな表現になるようです。

 

 

例文で、さらに意味を掴もう!

例文として

  • an entertaining film with little artistic merit
  • Her ideas have merit.
  • Brierley’s book has the merit of being both informative and readable.

(Cambridge Dictionary)

 

「賞賛に値する性質が少しもない娯楽映画」

「彼女のアイデアは、賞賛に値する価値がある」

「ブライアリーの本は、ためになり、かつ読みやすいという賞賛に値する性質がある」

 

のようになりますね。

 

OSAMU
OSAMU

やっぱり、どうも日本語のメリットとは意味にズレがあるようですね!

 

meritの慣用句

さらに、慣用句が紹介されています。

 

the merits of sth

the advantages something has compared to something else:

  • We discussed the merits of herbal tea.

(Cambridge Dictionary)

 

「何かと比べた場合の利点」とあります。

これは、日本語のメリットに近いようです。

ただし複数形で用いられていますね。

 

on your (own) merits

according to the qualities you have or have shown, without considering any other information or comparing you to someone else:

  • The committee will consider/judge each applicant on his or her own merits.

(Cambridge Dictionary)

「他の情報を鑑みたり、誰かと比較したりすることなしに、その人が持っているクォリティー」

わかりにくいときは、日本語を参照してみましょう。

 

on one's meritsの意味・使い方
on one's merits ~の真価[実力・利点]によって[基づいて] - アルクがお届けするオンライン英和・和英辞書検索サービス。

 

OSAMU
OSAMU

ちょっとわかりにくいかもしれませんけど、「実力で」というような意味ということですね。

 

次に demerit を見てみよう!

英語での demerit の意味を見てみましょう。

再びCambridge Dictionaryです。

 

DEMERIT | 意味, Cambridge 英語辞書での定義
demerit 意味, 定義, demerit は何か: 1. a fault or disadvantage: 2. a mark given to someone, especially a student in a school, because…. もっと見る

 

demerit formal

a fault or disadvantage:

  • We need to consider the merits and demerits of the plan.

(Cambridge Dictionary)

 

ようやく日本語に近い用例が出てきました。

これは「計画のメリットとデメリットをよく考える必要がある」でいいと思います。

 

さらに、下のような意味もあるようです。

 

a mark given to someone, especially a student in a school, because they have done something wrong or broken a rule:

  • She got three demerits for lateness on this term’s report.

(Cambridge Dictionary)

 

「悪いこと(間違ったこと)をしたりルールを破った生徒に与えられる点」

OSAMU
OSAMU

そういうのもあるのですね!

 

結論:日本語の【メリット・デメリット】に当たる英語は?

さて、ここまで merit と demerit の意味を

英英辞典を使って見てきましたが、いかがでしたでしょうか?

 

meritもdemeritも「formal」と説明されていますし、

なんとなくシックリこないと思いませんか?

 

では、日本語の「メリット」「デメリット」は、

英語でどう表現するのがよいのでしょう?

 

こうした場合、よく使われるのが

advantagedisadvantage

です。

 

OSAMU
OSAMU

先ほどのdemeritの説明にも、disadvantageが出てきましたね!

 

英語での advantage の意味

まずは、advantageを見てみましょう。

 

ADVANTAGE | 意味, Cambridge 英語辞書での定義
advantage 意味, 定義, advantage は何か: 1. a condition giving a greater chance of success: 2. to use the good things in a situation: 3…. もっと見る

 

advantage

a condition giving a greater chance of success:

  • The advantage of booking tickets in advance is that you get better seats.

(Cambridge Dictionary)

 

例文とともに紹介すると、上のようになっています。

例文が多いので、他の例文は割愛しました。

 

「チケットを事前に予約するメリットは、(より)よい席を取れることだ」

 

 

OSAMU
OSAMU

どうですか?

日本語の「メリット」にドンピシャですよね。

 

 

英語での disadvantage の意味

disadvantageはどうでしょうか?

 

DISADVANTAGE | meaning in the Cambridge English Dictionary
disadvantage definition: 1. a condition or situation that causes problems, especially one that causes something or someone…. Learn more.

 

disadvantage

a condition or situation that causes problems, especially one that causes something or someone to be less successful than other things or people:

  • One disadvantage of living in the town is the lack of safe places for children to play.
  • We need to consider whether the disadvantages of the plan outweigh the advantages.

(Cambridge Dictionary)

 

「何かや誰かをうまくいかせなくする条件や状況」のような意味ですね。

まさに「不利な点」で、日本語のデメリットと同じではないでしょうか。

 

例文は、

「その町に住む(ある)不利な点は、子どもが遊ぶのに安全な場所がないことである」

「その計画の不利な点が有利な点を上回るかどうかをよく考える必要がある」

のような意味になります。

 

さらに熟語として

 

at a disadvantage

in a situation in which you are less likely to succeed than others:

  • He’s at a disadvantage being so shy.
  • This new law places/puts poorer families at a distinct disadvantage.

(Cambridge Dictionary)

煩雑になるので説明は省きますが、こういう熟語もあるのですね。

 

OSAMU
OSAMU

ちなみに、merit と demerit は可算名詞(countable noun)

 

advantage と disadvantage は、ともに可算名詞または不可算名詞(uncountable noun)です。

 

「メリット」と「デメリット」:まとめ

いかがでしたでしょうか?

結論をすぐに言わなかったのは、

みなさんに検証の過程を英英辞典の使い方も含めて

お伝えしたかったからです。

 

メリットとデメリットに関しては、どうやら

merit と demerit ではなく、

advantage と disadvantage を

使うのがよさそうですね!

 

実際に、このように使われてます。

 

What Are the Advantages and Disadvantages of a Partnership?

 

What Are the Advantages and Disadvantages of a Partnership?
If you're considering a business partnership as a way to grow your company, you may want to weigh the advantages and disadvantages of a partnership.

 

「パートナーシップのメリットとデメリットは何か?」

それぞれ複数形になっているのは、「いろんな場合があるよね」っていうことを暗示(imply)しています。

 

merit と demerit も挙げておきます。

 

What is the merit and demerit of Index property in C# language?

 

[Solved] What is the merit and demerit of Index property in C# language? - CodeProject
Free source code and tutorials for Software developers and Architects.; Updated: 9 Dec 2013

 

この例では、先に挙げた「賞賛に値する価値」の意味で使われているのがわかります。

 

 

OSAMU
OSAMU

あ、そうだ、発音もシッカリチェックしておきましょうね!

日本語の「アドバンテージ」では通じません!

アドゥヴァンテジのように発音されます!

 

OK, I think that’s it for now!

Let’s have fun with English!!!

 

コメント

タイトルとURLをコピーしました